Qui sont les champions de la French Tech militaire ?
20 Juin 2016

Qui sont les champions de la French Tech militaire ?

Méconnues, ces PME et ETI sont des leaders technologiques de l’industrie de défense française. Gros plan sur quelques pépites à l’occasion du salon de la défense Eurosatory.

Dans les allées du salon Eurosatory, il y a bien sûr les gros bonnets, de Thales à Raytheon, de l’israélien IAI au missilier européen MBDA, de Textron à Nexter. Et puis il y a les pépites cachées, au détour d’un stand ou au fond d’une allée. Un véritable vivier de PME et ETI aussi technologiques qu’exportatrices, qui reflètent le poids du secteur défense dans l’industrie française (18 milliards d’euros de chiffre d’affaires, 165.000 emplois, selon le ministère de l’économie). Des engins de génie « aérolarguables » aux robots démineurs en passant par les capteurs optiques de pointe et les drones, gros plan sur ces acteurs méconnus de l’industrie militaire.

ECA, champion des drones terrestres, navals et aériens

Filiale du groupe Gorgé, cette entreprise toulonnaise a la particularité de maîtriser toutes les technologies de drones. En rachetant la PME Infotron, le groupe a mis la main sur son drone bestseller IT180, déjà vendu à l’armée française et déployé au Mali: l’engin surveille les zones d’interventions du 13ème régiment du Génie, et aide à la détection des engins explosifs improvisés (IED). ECA propose désormais une version filaire de son drone. « Cette version résout la question de l’autonomie, qui est, du coup, illimitée, souligne Francis Duruflé. Le drone agit comme une sorte de mât virtuel, déployable en quelques minutes. Il repère des cibles humaines à 2km, et peut être utilisé en escorte de convois. » En plus des prospects militaires, la société vise des contrats avec la gendarmerie, la préfecture de police ou la sécurité civile.

ECA Robotics, la filiale de robots terrestres d’ECA, propose quant à elle des robots de reconnaissance, de « dépiégeage » de colis et de missions NRBC (risques nucléaires, radiologiques, biologiques, chimiques). Déclinés en trois tailles (Cobra, Camélaon , Iguana), ces robots fabriqués à Saclay ont été vendus à une trentaine d’exemplaires aux forces françaises (robots de reconnaissance du génie), mais l’ETI cartonne au-delà de la France. « La société réalise 50% de ses ventes à l’export », souligne Jean-Marc Denis, responsable de l’activité chez ECA Robotics. Les robots sont vendus entre 20.000 et 200.000 euros pièce.

Hercule, l’exosquelette de RB3D

Exposé sur le stand de la DGA, l’exosquelette de la start-up française RB3D a fait sensation lors des démonstrations. Le principe? L’exosquelette Hercule assiste l’opérateur dans le transport de charges lourdes: 60kg de caisses de munitions sont ainsi intégralement pris en charge par la machine, ce qui démultiplie les capacités de transport de l’opérateur. « C’est la quatrième version du produit, que nous avons allégé en divisant par deux le nombre de moteurs », explique Vincent Mauvisseau, directeur adjoint en charge de la production. L’autonomie est de 3 à 6 heures, en fonction de la charge transportée. Outre ses applications militaires, le produit est aussi testé par Colas pour ses opérateurs chargés de lisser le bitume, et par Point P. RB3D compte aujourd’hui 17 salariés, dont 13 ingénieurs.

 

UNAC, le champion des engin de chantier aérolargables

Cette PME de Vergèze (Gard) fabrique à la fois des engins de débroussaillage, de déneigement ou de terrassement pour des applications civiles, et des machines destinés aux armées. Une spécialité rare: les engins en question doivent être « aérolarguables », c’est-à-dire qu’ils peuvent être parachutés sur des théâtres d’opérations depuis des avions de transports A400M ou C-130. UNAC fabrique ainsi des pelles pour rail et route, des chenillards forestiers ou de déminage, des engins de préparation ou réparation de pistes d’aéroports. « Face à des géants comme Caterpillar, nous nous concentrons sur des petites séries pour des besoins spécifiques », explique Benjamin Espana, chargé d’affaires militaire chez UNAC. Avec un succès indéniable: le groupe, en forte croissance, affiche 20 millions d’euros de chiffre d’affaires.

Novadem, Delair Tech, Drone Volt: la French Touch des drones

Toujours plus petit, toujours plus efficace. Le fabricant de drones aixois Novadem, qui fête ses dix ans d’existence cette année, a présenté à Eurosatory un nouveau petit drone révolutionnaire, le NX70. L’engin réussit le tour de force d’afficher, malgré son poids plume de moins d’un kilo, 45 minutes d’autonomie, une portée de 3km, d’intégrer trois caméras (deux optiques et une thermique) et de supporter des vents de 70km/h. Pliable et déployable en quelques secondes, il réussit ainsi à atteindre les performances de drones deux à trois fois plus lourds. « Il n’a pas d’équivalent dans le monde en rapport poids-performance », assure le PDG Pascal Zunino. L’armée de terre et les pompiers vont désormais évaluer le drone. Pendant ce temps, Novadem continue de vendre le grand frère NX110. Le drone a été retenu par le Gabon dans le cadre d’une offre couplée avec les robots terrestres de Nexter Robotics.

Delair-Tech, lui, est le champion français des drones à voilure fixe. Après avoir séduit la SNCF avec son drone DT-26 et levé 14 millions d’euros pour conquérir les Etats-Unis et se diversifier dans les services, le groupe toulousain s’attaque au marché militaire avec une version durcie du DT-26, dite DT-26M. Ce drone, équipé d’une boule optronique développée par InPixal et Novadem, affiche 2h30 d’autonomie et un rayon d’action de 30km. Allié à ECA, Delair Tech compte sur cet engin pour gagner l’appel d’offres SMDR (Système de microdrones de renseignement) de la DGA, des microdrones destinés à remplacer les DRAC de l’armée de terre et les Skylark des forces spéciales.

Drone Volt est une autre pépite de la filière française de drones. Coté en bourse depuis 2015, ce groupe spécialisé dans les missions pour des clients de l’audiovisuel, du BTP, de l’agriculture ou de la sécurité, affiche déjà 3,5 millions d’euros de chiffre d’affaires. Il propose à la fois un dronefilaire de surveillance, le Z18 UF, et un engin anti-émeute, Tear Gas, capable de projeter du gaz lacrymogène sans exposer les agents. La société a ouvert des filiales au Danemark, en Belgique et au Canada, et dispose de bureaux commerciaux aux Etats-Unis, en Suisse et en Italie. « L’objectif est de prendre des parts de marché rapidement pour bénéficier du décollage du marché », indique Dimitri Batsis, le fondateur. La PME est valorisée 17 millions d’euros en Bourse.

Photonis, des capteurs optiques de pointe

C’est le genre d’ETI dont rêve tout ministre de l’industrie. Avec un millier de salariés et 160 millions d’euros de chiffre d’affaires, Photonis est un des leaders mondiaux des équipements de visions nocturne. Le groupe, dont le principal site de production est situé à Brive (Corrèze), fournit notamment les tubes intensificateurs de lumières intégrés à la panoplie high-tech du fantassin français, FELIN. Son système Kameleon permet de voir en couleur dans une obscurité quasi-totale, quand tous les systèmes concurrent ne permettent que de voir en noir et blanc. A elle seule, la société représente 15% des exportations de la filière optronique française. Elle a notamment réussi à vendre ses équipements à l’US Army.

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