Renault Trucks Defense pratique l’innovation frugale
27 Nov 2017

Renault Trucks Defense pratique l’innovation frugale

Le fabricant de véhicules militaires, filiale du groupe Volvo, consacre chaque année environ 4 % de son chiffre d’affaires à la R&D. Il travaille notamment à la mise au point de véhicules entièrement autonomes.

Le groupe Volvo a finalement éconduit en octobre dernier les deux prétendants au rachat de sa filiale française Renault Trucks Defense (RTD) basée à Versailles (Yvelines). L’industriel suédois a jugé que les offres de l’entreprise familiale belge CMI et du groupe franco-allemand KNDS n’étaient pas en accord avec les perspectives et le potentiel du fabricant de véhicules militaires et de sécurité, tant sur le plan commercial qu’en matière d’innovation.

« L’un est indissociable de l’autre », explique Emmanuel Levacher, PDG de cette ETI forte de 1.300 salariés, réalisant près de 500 millions d’euros de chiffre d’affaires. « Pour nous, l’innovation n’est pas une option mais une obligation pour survivre à la concurrence. Chaque année, nous consacrons environ 4 % de notre chiffre d’affaires à la recherche et au développement, soit environ 20 millions d’euros. A ces fonds propres, s’ajoute la part financée par nos clients étatiques, une cinquantaine de millions d’euros en 2016. »

RTD copilote en particulier avec Thales et Nexter l’emblématique programme Scorpion de renouvellement des principaux véhicules blindés de l’armée de terre française (le transport de troupes Griffon et le char léger Jaguar). L’industriel, qui s’occupe aussi de la maintenance de son parc historique, réalise un peu plus de 50 % de son activité avec l’Etat français. L’autre moitié provient de l’international, Afrique et golfe Persique en tête.

Activités à forte valeur ajoutée

Le détenteur des marques Panhard et Acmat se définit volontiers comme un « spécialiste de l’intégration de systèmes terrestres protégés ». Emmanuel Levacher confie : « Nous nous sommes recentrés sur les activités à valeur ajoutée : l’architecture des plates-formes, les briques technologiques clefs et innovantes, les opérations d’intégration des différents systèmes. »

En matière d’innovation, RTD s’est lancé le défi de trouver la parade à l’embonpoint des véhicules. Alimentée par les besoins en protection et en technicité de leurs utilisateurs, cette dérive grève leur mobilité et leur autonomie, et pèse sur l’« empreinte logistique » des armées. Epaulé par la Direction générale de l’armement (DGA), l’industriel a investi dans un démonstrateur équipé d’une transmission hybride qui s’avère « fiable et robuste ».

Simultanément, ses équipes s’efforcent d’électrifier d’autres fonctions mécaniques, d’optimiser l’isolation de l’habitacle, de diminuer les dépenses en énergie du véhicule au moyen d’algorithmes embarqués, capables d’analyser son statut (à l’arrêt, en marche) et les besoins réels de l’équipage (au repos, en veille, au combat). Pour y stocker plus d’énergie, ses ingénieurs creusent la piste des piles à hydrogène en partenariat avec le Commissariat à l’énergie atomique.

Engins autonomes

Autre sujet majeur, RTD travaille à franchir le cap technologique qui sépare la génération des véhicules téléopérés des machines entièrement autonomes. Pour qu’un engin de déminage puisse par exemple « ouvrir » une route tout seul, cela nécessite de pouvoir, à distance, analyser le sol et le sous-sol afin de déterminer son itinéraire, mais aussi que le véhicule sache gérer un imprévu.

Il faut combiner des satellites, des drones, de l’intelligence artificielle. RTD anime une « task force » composée de deux laboratoires publics de réputation mondiale, le BRGM pour la géologie et l’Onera pour le domaine aéronautique, et de deux pépites du secteur privé, CAR&D pour la simulation dynamique des véhicules en tout terrain et Magellium pour la géo-information.

Maintenance prédictive

Le troisième grand terrain de jeu de RTD justifie pleinement l’évolution en cours de son positionnement marketing et stratégique : le fabricant de véhicules se revendique de plus en plus comme un prestataire de service global. Ainsi, ses capteurs embarqués sur ses plates-formes offrent à l’utilisateur l’opportunité d’anticiper les pannes en réalisant de la maintenance prédictive. Demain, grâce à ses machines à impression 3D, certaines pièces seront directement fabriquées sur le champ de bataille ou dans les unités. Et les mécanos militaires chausseront les lunettes connectées de RTD pour se faire assister à distance en temps réel par ses techniciens maisons.

Toutes ces avancées expliquent pourquoi RTD garantit déjà contractuellement à ses clients une durée de disponibilité des véhicules. C’est le cas pour le VT4, le véhicule qu’il fournit pour remplacer la P4, le 4×4 de liaison des armées arrivé à bout de souffle. « Mais nous n’innovons pas pour innover, nous cherchons à répondre aux demandes de nos clients et à maîtriser nos prix : nous pratiquons l’innovation frugale », insiste Emmanuel Levacher.

SOURCE

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